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Bienestar

Descubren la posible fuente de juventud para el sistema inmunológico

Hay una nueva comprensión de por qué los adultos mayores son más susceptibles a las enfermedades infecciosas. El hallazgo permitirá identificar nuevos tratamientos.

Un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Universidad de California de EE.UU., identifica una razón por la cual los adultos mayores son más susceptibles a las enfermedades infecciosas que las personas más jóvenes.

Los resultados del estudio también allanan el camino para nuevas dianas terapéuticas potenciales para rejuvenecer el sistema inmunológico en adultos mayores y, por lo tanto, reducir su riesgo de enfermedades infecciosas.

“A través de este estudio, hemos adquirido una nueva comprensión de por qué los adultos mayores son más susceptibles a las enfermedades infecciosas, lo que nos permitirá identificar nuevos tratamientos potenciales”, dijo el autor principal Michael Demetriou, profesor de neurología en la Escuela de Medicina de la UCI y jefe de la División de Esclerosis Múltiple y Neuroinmunología de la UCI.

El primer autor y profesor asistente en el Departamento de Patología de la UCI, Haik Mkhikian agregó: “Hemos identificado una fuente potencial de juventud para el sistema inmunológico”.

El ejercicio físico es un aliado del sistema inmune. (Foto: Adobe Stock)
El ejercicio físico es un aliado del sistema inmune. (Foto: Adobe Stock)

El estudio, titulado “El deterioro asociado a la edad de la inmunidad de las células T está relacionado con la elevación dimórfica del sexo de la ramificación de N-glicano”, se publicó en Nature Aging.

Cómo funciona la fuente de inmunidad

La inmunidad de las células T disminuye con el envejecimiento, lo que aumenta la gravedad y la mortalidad por enfermedades infecciosas. Las células T son el mariscal de campo del sistema inmunológico y coordinan las respuestas inmunes para combatir las infecciones. La adición de cadenas de carbohidratos complejas y ramificadas (‘glicanos’) a las proteínas suprime la función de las células T.

En este estudio, los investigadores muestran que los glicanos ramificados aumentan con la edad en las células T de las hembras más que en los hombres debido a los aumentos asociados a la edad en un importante metabolito de azúcar (N-acetilglucosamina) y la señalización por la interleucina-7 de la citoquina de células T.

“Nuestra investigación revela que revertir la elevación de los glicanos ramificados rejuvenece la función de las células T humanas y de ratón y reduce la gravedad de la infección por Salmonella en ratones hembras viejos”, dijo Demetriou.

Hay nuevos objetivos terapéuticos para rejuvenecer el sistema inmunológico de los adultos mayores. (Foto: Adobe Stock)
Hay nuevos objetivos terapéuticos para rejuvenecer el sistema inmunológico de los adultos mayores. (Foto: Adobe Stock)

Mkhikian agregó: “Esto sugiere varios objetivos terapéuticos nuevos potenciales para revitalizar las células T viejas, como la alteración de los glicanos ramificados o la elevación provocada por la edad en la señalización sérica de N-acetilglucosamina e IL-7″.

La disfunción inmune asociada al envejecimiento, conocida como inmunosenescencia, contribuye a aumentar la morbilidad y la mortalidad por enfermedades infecciosas y neoplásicas en adultos de 65 años o más.

En los Estados Unidos, por ejemplo, alrededor del 89 por ciento de las muertes anuales por influenza se producen en personas de al menos 65 años de edad, a pesar de que este grupo de edad representa solo alrededor del 15 por ciento de la población de la nación.

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