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Sociedad

Plantas tóxicas: un nene mordió un potus y tuvo hinchazón de labios, boca y lengua

Los médicos advierten que la masticación de una hoja o de un fruto venenoso puede producir una fuerte irritación bucal.

Era un día precioso de sol y Gabriela Anrriquez quiso aprovecharlo para arreglar su jardín. Nada la hizo imaginar que todo terminaría en un susto que hoy, afortunadamente, ya es parte del anecdotario familiar.

“Mi hijo mordió un potus, no sé si por hacer un chiste o de travieso. Solo atiné a decirle que se lo sacara de la boca y él dijo ‘ay! pica!!”, relató a Con Bienestar. A los minutos, la reacción en la boca del chico, de cinco años, se hizo notar: se inflamó y la mamá empezó a colocarle hielo.

“Llamé al servicio de toxicología del Hospital Gutiérrez y por teléfono me indicaron que continuara con el hielo, que tomara mucho líquido y que le diera ibuprofeno”, recuerda Gabriela. “A los 45 minutos la inflamación bajó, pero no dejaba de picarle. Me pedía más y más agua. Nunca pensé que una pavada así iba a terminar con la boca de mi hijo hecha un globo”, reconoció.

Plantas tóxicas en el hogar

Aunque es difícil de estimar, se considera que cerca del 9% de las intoxicaciones agudas está relacionado con las plantas venenosas. Sin embargo, la mayoría son casos leves que pasan desapercibidos y no son diagnosticados.

“Con la llegada de la primavera, la gente empieza a acondicionar sus jardines con plantas ornamentales sin saber que hay algunas que son tóxicas”, revela Mariano Díaz (M.N. 100.179), miembro de la Asociación Toxicológica Argentina. El especialista pediatra reconoce que los casos de intoxicación aumentan en esta época del año.

El potus no debe ingerirse en ningún caso ya que es tóxico. Foto: Francisco Toledo - stock.adobe.com
El potus no debe ingerirse en ningún caso ya que es tóxico. Foto: Francisco Toledo – stock.adobe.com

El grupo de edad predominante en las exposiciones tóxicas a las plantas ornamentales son los niños de 1 a 5 años. En la mayoría, la causa es accidental, y las manifestaciones clínicas generalmente van a consistir en una ligera irritación gastrointestinal. Hay que tener presente que los síntomas van a depender de diversos factores, como son: el tipo de planta, crecimiento y grado de maduración, toxinas que contiene, la cantidad y la parte ingerida de la planta, así como la estación del año.

Las familias de plantas Araceae, Euphorbiaceae y Apocynaceae tienen varios ejemplares con toxicidad relevante y deben evitarse en hogares con chicos y mascotas. La cala, el potus, la oreja de elefante, la caña del mudo y la costilla de Adán son algunos ejemplos que pertenecen a la familia de Araceae, la más común de cultivar en las casas.

En sus hojas y tallos, contienen cristales de oxalato de calcio. “Cuando el chico lo ingiere o lo toca con la piel, le produce irritación local”, detalla Díaz que trabaja en el Hospital de Niños Ricardo Gutiérrez y explica que cuando el niño lo muerde empieza con edema de labios, de lengua, mucha salivación, dolor de la boca y hay casos donde puede haber edema de glotis.

Plantas tóxicas: un nene mordió un potus y tuvo hinchazón de labios, boca y lengua

¿Qué hacer ante la exposición a una planta tóxica?

Cuando se está ante un caso de ingestión de alguna planta es importante eliminar de la boca cualquier parte restante. En los niños, se recomienda hacerlo con cuidado para evitar el paso de restos de la planta hacia la vía respiratoria.

Hay que lavar la boca, los labios y la lengua con abundantes chorros de agua. Si se produce inflamación de las mucosas, se indica aplicar hielo o frío local. Los síntomas por lo general se resuelven en unas pocas horas.

Ante una sospecha de intoxicación, hay que solicitar inmediatamente ayuda a los servicios de emergencia:

  • Hospital Nacional Alejandro Posadas: 0-800-333-0160 Centro de toxicología Htal. Posadas: 011-4658-7777 y 011-4654-6648
  • Hospital de Niños Ricardo Gutiérrez: 0-800-444-8694 Centro de toxicología Htal de Niños R. Gutiérrez: 011-4962-6666
  • Hospital General de Agudos J. A. Fernández: 4808-2606 / 2646 / 2604 / 2121 / Centro de toxicología Htal Fernández: 011- 4808-2655
  • Hospital Pedro de Elizalde: 4363-2100 al 2200. Centro de Toxicologia Htal Elizalde: 011- 4300-2115
  • Hospital Pediatría “Sor María Ludovica” (La Plata): 0-800-222-9911

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