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Tecnología

Por qué la falla de una empresa de Internet generó una caída global de portales de todo el mundo

El problema del servicio de computación en la nube Fastly afectó a los principales sitios de noticias y a las páginas de los gobiernos de Estados Unidos y el Reino Unido. Los antecedentes de caídas globales similares.

Poco después de las 7 de la mañana de la Argentina, comenzaron los problemas. Medios de todo el mundo, como The New York Times, The Guardian, Financial Times o Le Monde TN.com.ar también otras plataformas, como Amazon o Twitch, funcionaban con fallas o directamente eran inaccesibles. ¿Qué pasó? Un proveedor de servicios de computación en la nube, Fastly, tuvo problemas que dejaron a cientos de páginas Web sin servicio, incluyendo a la Casa Blanca, de Estados Unidos y al gobierno del Reino Unido.

Después de unos 45 minutos investigando la falla, la plataforma informó a las 8 de la mañana de la Argentina que había logrado identificarla y que empezaba a solucionarla, devolviendo la conectividad de los portales del mundo.

“Se identificó el problema y se aplicó una solución. Los clientes pueden experimentar una mayor carga de origen a medida que regresan los servicios globales”, aseguró la compañía en su Web, que estuvo posteando mensajes de las novedades cada 10 minutos.

Desde la página de status de Fastly, informaron además que los usuarios podrían “experimentar un tiempo de carga mayor mientras los servicios globales vuelven a la normalidad”.

¿Pero cómo un problema en una empresa puede afectar a algunos de los sitios más importantes del mundo? Algo similar pasó el 25 de noviembre de 2020, en una fecha que muchos argentinos no podrán olvidar: fue el día en que murió Diego Armando Maradona.

Pero la fecha también fue clave porque una grave caída en los servidores de Amazon Web Services impactó en los portales Web del mundo.

“El incidente de Fastly ha puesto de manifiesto que la dependencia de un único proveedor en un punto clave de las telecomunicaciones puede ser crítica si este falla de forma masiva. Como en la antesala del Apocalipsis Digital, los usuarios de Internet en medio mundo están experimentando importantes problemas para acceder a una serie de sitios web esta mañana. Sin importar los servidores en los que estuviesen alojados estas webs -propios, AWS, Azure, Google Cloud u otros-, todos han dejado de funcionar porque Fastly se ha caído”, resumió Gabriel Zurdo, CEO de BTR Consulting y especialista en ciberseguridad, riesgo informático y de negocios.

Una red de CDN como la de Fastly ayuda a distribuir contenidos a través de Internet de una forma más rápida y eficiente, sin importar el lugar en el que estén los usuarios. Este tipo de tecnologías son usadas por las empresas que ofrecen servicios a través de Internet. El detalle, clave, es que son pocos los proveedores capaces de alojar a plataformas enormes como Amazon, Twitch, Reddit, Spotify o Twitter, con un tráfico muy elevado. El impacto de esta falla fue global.

“Fastly es un proveedor estadounidense de servicios de computación en la nube y el CDN (red de distribución de contenidos) de muchas webs a nivel mundial. CDN es el acrónimo de Content Delivery Network (redes de distribución de contenidos), una parte clave de la infraestructura de Internet. Los problemas técnicos en un gran proveedor de servicios de infraestructuras de Internet de esta magnitud provocan una interrupción generalizada en millones de ‘sites’ que usan sus servicios, como la que ha ocurrido esta mañana”, detalló Zurdo.

A diferencia de la caída de Amazon Web Services en 2020, esta vez el error se generó en este sistema que busca mejorar el rendimiento y la disponibilidad de las Web. En otras palabras, que todo funcione más rápido para el consumidor final.

“Las redes de distribución de contenidos como Fastly ejecutan redes globales de servidores para mejorar el rendimiento y la disponibilidad de los servicios web. Los CDN actúan como servidores proxy y almacenan en caché algunos datos lo más cerca posible del usuario final. Por ejemplo, el contenido de medios digitales como los que han caído a menudo se almacenan en caché en un servidor CDN cercano al usuario para que no tenga que buscarlo en el servidor original cada vez que un usuario carga una página Web. Además de Fastly, los CDN más populares incluyen Cloudflare, CloudFront en Amazon Web Services y Akamai, uno de los servicios pioneros”, explicó Zurdo.

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